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  • Vito

就是要雪花 - Making Snowflake Wheels

了解美國Chopper文化的人,一定都聽過Snowflake這個東西。Snowflake最初是出現在BMX掀起流行的那個年代,但是在Chopper改裝領域中,Snowflake也有非常崇高的地位。如果你也喜愛這種如雪花般呈放射狀構造的輪圈,目前在市場上除了有機會入手Vintage老品之外,還有少數品牌也推出了CNC切削的新品,不過在本篇要登場的Engineered to Slide,則是選擇用自己的雙手來打造!

Snowflake其實是一種輪框的造型設計,一個名為MotoMag的品牌就曾經在70年代末期為BMX推出過這樣的產品,而且還掀起了全球極大流行。在市售車領域,BMW也曾經將類似設計運用在70~80年代R100車系的輪圈上。同一時期在改裝市場上,也出現過適用於哈雷車系的Snowflake Wheels,其中甚至還有鎂合金製品,而這些東西到了今日當然都成了價格翻騰的Vintage好物。

正因爲Snowflake至今仍舊受到許多重口味玩家的喜愛,所以像PM和RSD這些品牌才會重新以CNC方式推出全新的Snowflake鋁圈。不過本篇要介紹的並不是那些老品或復刻貨,而是完全以手工打造的“自家製雪花框”。

Engineered to Slide是一個來自澳洲的品牌,而且非常特別的是,他們對於有輪子同時還能跑出速度的東西非常狂熱,所以除了摩托車之外,Engineered to Slide在四輪界的名聲其實更加響亮,尤其是在甩尾圈。Nigel Petrie則是一手創立這個品牌的靈魂人物,而自從他獲得美國Born Free車展的邀請後,他就開始展開一連串參展車的製作,也就是一部搭載BMW R nineT引擎的手工Chopper!

這部車的進度非常緩慢,最主要的原因就是車上除了引擎之外,每一項零件都是仰賴手工製作。而本篇特別要介紹的則是這部車的輪圈,因為Engineered to Slide使用的概念正是Snowflake!

根據Nigel Petrie表示,他其實曾經考慮過要以CNC切削方式來製作,但是評估過後卻發現,光是兩個輪圈的鋁胚就要花費美金600,如果動用五軸CNC再投入30個小時製作,光是兩個輪圈的製作成本恐怕就已經超過了美金12,000,所以最終才決定要由自己動手製作,材質則是選擇不鏽鋼,而高精度的雷射切割與TIG焊接亦是過程中不可少的構成元素。

除了本篇所介紹的這組Snowflake輪圈之外,這部特別為Born Free車展而製作的作品,每一個過程也都被完整記錄在Engineered to Slide網站中,有興趣的人可以定期追蹤他們。這部車目前也已經完成了基本輪廓,未來完工後的模樣非常令人期待!